O futuro da mineração: quatro tendências para o sucesso de amanhã

O futuro da mineração: quatro tendências para o sucesso de amanhã

A mineração é uma indústria antiga e global com origens que remontam aos alicerces da civilização e impacto em muitas das principais economias ao longo da história. Ainda hoje a mineração representa quase 12% do PIB mundial , medido por receitas e produtos vendidos. O mundo sempre precisou de mineração e ainda precisa.

Mas a mineração agora enfrenta muitos desafios significativos, muitos dos quais nunca vimos. O crescimento das populações e economias globais significa aumento da demanda por minerais, e essa tendência só continuará em alta. No entanto, a extração e processamento de minerais estão se tornando cada vez mais difíceis, e o esgotamento dos recursos da terra e o impacto em ambientes frágeis é uma preocupação social crescente.

Como muitas indústrias com grandes desafios para o crescimento futuro, a mudança está sendo impulsionada na mineração por tecnologia, inovações, melhores processos, demandas sociais e até novas oportunidades. À medida que tiramos o pó de nossa bola de cristal e examinamos o que o futuro reserva para o setor de mineração, quatro caminhos podem ser a chave para o sucesso de amanhã.

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Transformação digital: a mina “inteligente”

Aqueles que são céticos ou até resistem à noção de digitalização na mineração geralmente erram. Eles assumem que a digitalização significa fazer as coisas de maneira diferente, criando agitação e disrupção. No entanto, a verdadeira transformação digital, embora certamente disruptiva, é principalmente fazer as coisas melhor – muito melhor.

A digitalização é o catalisador que ajuda as operações de mineração a se tornarem “mais inteligentes”, aproveitando ferramentas e processos digitais que tornam as operações instrumentadas, interconectadas e inteligentes. Por exemplo, corrigir problemas com processamento mineral sempre foi mais reativo do que proativo. Com informações dinâmicas desde o início por meio de sistemas e softwares digitais interconectados, correções rápidas de curso podem ser feitas antes que os problemas apareçam. Processos digitais avançados e sistemas de controle permitem monitoramento contínuo e simulações virtuais, entre outros recursos de ponta.

“A transformação digital pode permitir uma mina de entrada zero, totalmente automatizada e integrada. As minas serão projetadas de forma diferente para automação desde o início com métodos adaptados e dimensionados para o corpo de minério e variação na execução reduzida pela automação. O melhor de tudo, seremos capazes de aproveitar totalmente o fluxo de informações”, diz o futurista de mineração e consultor do setor Gavin Yeates .

“A transformação digital pode ajudar a eliminar fatalidades e lesões em ambientes de alta energia. Também pode resultar em uma mudança radical na intensidade de capital e nos custos operacionais, novas reservas de corpos de minério que não podiam ser extraídos anteriormente e menor pegada ambiental por meio de mineração seletiva e operações dimensionadas para o corpo de minério”, diz Yeates.

No futuro, a mina digital alavancará muitas das tecnologias digitais emergentes e em evolução de hoje. A Internet Industrial das Coisas (IIoT) é uma tecnologia digital que pode ser particularmente transformadora para a mineração. Sensores estrategicamente colocados conectados à internet podem permitir que as minas coletem grandes quantidades de dados em tempo real. O melhor de tudo é que os dados dos sensores IIoT são altamente acionáveis, ajudando os gerentes a tomar decisões inteligentes que podem melhorar a eficiência, aumentar a segurança, reduzir custos e muito mais.

Usando a IIoT e a análise de dados , os gerentes podem aumentar a eficiência das operações de transporte, determinando o tempo e a frequência ideais de carregamento que podem ajudar a maximizar o consumo de combustível, reduzir a manutenção do veículo e até mesmo a distância de transporte. 

A mudança para a nuvem já transformou todos os principais setores, e a mineração não é diferente. Aproveitar a nuvem permite visualizações de nível empresarial em tempo real das operações em uma mina usando uma plataforma integrada de TI habilitada para nuvem. Os trabalhadores podem se conectar melhor em tempo real por meio de dispositivos habilitados para nuvem, permitindo um nível de colaboração que pode aumentar a segurança e a produtividade em qualquer operação de mineração. Além disso, os serviços de segurança e infraestrutura podem ser movidos para a nuvem, reduzindo custos e aumentando os recursos.

Blockchain é uma tecnologia digital que cria e mantém uma lista contínua de registros transacionais, chamados de “blocos”, que são seguros e invioláveis ​​para uma visibilidade incomparável. Quando combinado com sensores IIoT que podem rastrear fisicamente um minério ou metal, o blockchain pode oferecer garantias aos reguladores e consumidores de que as empresas de mineração estão cumprindo a conformidade e agindo com responsabilidade. Usos mais revolucionários do blockchain podem incluir identificar e negociar corpos de minério – mesmo aqueles que ainda não foram minerados.

Cada operação de mineração envolve inúmeras decisões vitais todos os dias. A tecnologia de inteligência artificial (IA) oferece suporte à tomada de decisões e resolução de problemas com base em grandes quantidades de dados de vários equipamentos de mineração e trabalho, bem como bancos de dados. O melhor de tudo é que a IA aproveita o poder superior de processamento do computador e um nível de interconectividade com muitos sistemas de mineração, sensores IIoT, robótica e fontes de dados diferentes para uma visão holística das operações em tempo real. Isso oferece aos tomadores de decisão as informações de que precisam para fazer escolhas bem informadas para operações de mineração mais seguras e produtivas.

Embora cada uma dessas tecnologias digitais ofereça recursos e vantagens exclusivos às operações de mineração, é sua interconectividade que pode permitir que as minas operem em novos níveis de desempenho. Com a verdadeira transformação digital, IIoT, análise de dados, plataformas de nuvem, blockchain, IA e uma série de inovações digitais trabalham juntos para tornar as operações de mineração mais inteligentes do que nunca.

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