O que é transtorno bipolar?

O que é transtorno bipolar?

O transtorno bipolar (anteriormente conhecido como doença maníaco-depressiva) é uma doença mental crônica caracterizada por mudanças mais ou menos drásticas no humor . Determina a qualidade de vida de quem a sofre e, muitas vezes, interfere no seu funcionamento diário, tanto no ambiente acadêmico e de trabalho, quanto no âmbito familiar e social.

Essas mudanças de humor não são devidas a estímulos ou causas externas -embora possam atuar em algumas ocasiões, como gatilhos-, mas se originam porque os mecanismos que regulam o humor estão alterados e a pessoa perdeu o controle sobre seu humor.

Isso o leva a experimentar períodos em que sente uma euforia exorbitante (mania), que são seguidos por outros pacientes deprimidos ou mistos . Frequentemente, um dos dois estados – maníaco ou depressivo – predomina sobre o outro, embora ambos tendam a se alternar com períodos de alguma normalidade.

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Quem é afetado?

O transtorno maníaco-depressivo afeta pessoas de todas as idades. De acordo com estudos recentes, parece que a idade de início do episódio maníaco é claramente menor nos homens do que nas mulheres, ou seja, se manifesta mais cedo neles. 

O transtorno bipolar geralmente começa por volta da adolescência ou no início da juventude e continua ao longo da vida, embora pareça haver uma diminuição no risco de início após os 50 anos. É uma doença relativamente frequente e pode-se afirmar que, em geral, conforme mencionado no Guia de Prática Clínica do Transtorno Bipolar 2012, publicado pelo Ministério da Saúde, entre 3% e 6% da população desenvolvem algum tipo de doença. forma de bipolaridade.

Felizmente, apesar de ser um transtorno crônico, é uma das doenças mentais mais tratáveis , seja por meio de medicamentos, psicoterapia ou outras estratégias terapêuticas como complemento ou quando as anteriores falham.

Quais são suas causas e fatores de risco?

A causa exata dessas alterações de humor típicas do transtorno bipolar é desconhecida, mas podemos dizer que, em termos gerais e resumidamente, o transtorno bipolar é considerado o resultado da combinação de uma série de fatores genéticos, psicológicos e bioquímicos.

Em relação aos fatores genéticos, parece que a hereditariedade pode desempenhar um papel importante. Embora a conexão genética não tenha sido comprovada, Mental Health America (MHA) afirma que, de acordo com diferentes estudos, 80% a 90% das pessoas com transtorno bipolar têm parentes com alguma forma de depressão. Outra hipótese é que a tendência ao desenvolvimento da doença poderia ser hereditária, ou seja, uma predisposição, que posteriormente poderia ser desencadeada por fatores ambientais.

Por outro lado, outras pesquisas sugerem que o transtorno bipolar pode ser causado por um desequilíbrio bioquímico , causado, por sua vez, pela produção irregular de hormônios e mudanças nas concentrações de neurotransmissores cerebrais – substâncias químicas no cérebro que atuam como mensageiros.

Fatores psicossociais, como eventos negativos na vida ou estressantes , que parecem estar associados tanto ao desenvolvimento dos sintomas iniciais quanto às exacerbações subsequentes, também podem estar envolvidos como desencadeadores .

Da mesma forma, o transtorno bipolar pode ser desencadeado por outros fatores, como algumas   doenças orgânicas, alterações no ritmo vigília-sono, o uso de alguns medicamentos (corticosteróides, certos antidepressivos …) ou o consumo de drogas como álcool, cocaína ou anfetaminas .

Que sintomas caracterizam as fases do transtorno bipolar?

O transtorno bipolar é caracterizado por períodos alternados de mania ou euforia, que geralmente duram duas semanas e quatro a cinco meses, com outros períodos ou episódios depressivos, que duram aproximadamente seis meses.

A duração do ciclo é variável e também a frequência e o número de vezes dos episódios. Por exemplo, alguns portadores de transtorno bipolar podem experimentar alguns durante a vida, enquanto outros podem ter uma forma de ciclagem rápida e quatro ou mais ciclos em um único ano.

Outros quadros de transtorno bipolar são de um tipo misto e caracterizam-se por combinar simultaneamente sintomas maníacos e depressivos.

Essa doença mental geralmente começa com uma fase em que os sintomas são mais agudos, seguida por outras de remissões e recaídas. Deve-se observar também que apenas uma pequena parte das pessoas com transtorno bipolar alterna episódios de mania e depressão em cada ciclo, uma vez que, na maioria dos pacientes , um dos dois estados predomina no mesmo ciclo.

A seguir, conheceremos as características e sintomas que definem os diferentes episódios que podem ser encontrados nas variedades clínicas do transtorno bipolar:

1. Mania: este humor, caracterizado por euforia, permanece persistentemente elevado por entre duas semanas e quatro a cinco meses e é acompanhado por aumento de energia e hiperatividade. Auto-estima e confiança exageradas, menos necessidade de dormir , mais falante do que o normal, atividade mental acelerada, fuga de cérebros, facilidade de se distrair, comportamento agressivo e irritabilidade extrema também podem ocorrer .

Nesse episódio de mania também pode haver negação do problema, negligência com a aparência física ou uso de roupas extravagantes, além do abuso de drogas – principalmente cocaína -, álcool e drogas para dormir.

As pessoas que se encontram neste estado podem ter dificuldade para desempenhar suas funções no ambiente doméstico, acadêmico ou de trabalho. No entanto, sentindo-se energizados, eles tendem a pensar que estão em seu melhor estado de espírito. Isso, combinado com um maior nível de atividade, pode levar a comportamentos de alto risco , que podem ter consequências graves. Por exemplo, compras compulsivas, esportes perigosos, projetos de trabalho excessivamente ambiciosos, investimentos financeiros imprudentes ou atividade sexual promíscua.

Nos casos mais graves (psicose maníaca), as pessoas em estado maníaco podem apresentar sintomas psicóticos, como delírios ou alucinações do tipo persecutório ou megalomaníaco (ideias grandiosas sobre si mesmo, como ter poderes ou ter uma missão importante a cumprir). Às vezes, esses sintomas podem ser difíceis de diferenciar dos da esquizofrenia.

2. Hipomania: Esta é uma variante moderada ou menos extrema da mania, com duração de pelo menos quatro dias. Seus sintomas são semelhantes, mas de menor intensidade e entre eles seriam encontrados pelo menos três dos sintomas que definem o episódio de mania segundo a classificação MDE (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, DSM-IV por sua sigla em inglês) utilizada para transtornos mentais.

Nesse episódio de hipomania, o humor está elevado e também há aumento da atividade e menor necessidade de sono . Algumas pessoas funcionam muito bem neste período, o que as leva a não quererem sair desse estado de espírito e a negar o problema. Em outros pacientes, entretanto, a hipomania causa distração fácil e grande irritabilidade.

3. Depressão: Embora algumas pessoas experimentem períodos de humor e comportamento normais após um estágio maníaco (humor eutímico), a fase depressiva acabará ocorrendo em muitos casos. Para que assim seja, é preciso ter em mente que se trata de um humor deprimido que dura a maior parte do dia e pode durar até seis meses. Esta fase é caracterizada por uma perda de interesse em todas ou quase todas as atividades diárias, incluindo a atividade sexual.

Outros sintomas possíveis são cansaço ou perda de energia, além da sensação de estar mais lento; ansiedade, apatia e pessimismo ; aumento ou perda de peso ou apetite; distúrbios do sono, como insônia ou um aumento da necessidade de sono (hipersonia); inquietação e irritabilidade; sentimentos de culpa ou inutilidade; capacidade reduzida de concentração ou tomada de decisões; dor crônica ou outros sintomas não causados ​​por doenças físicas; sentimentos de desesperança ou pessimismo para ideias recorrentes de morte ou suicídio. Na verdade, também pode haver tentativas de suicídio.

E, como aconteceu na fase maníaca, se um episódio depressivo for muito grave, sintomas psicóticos, como alucinações, podem surgir ou ser piores do que qualquer pessoa, extraordinariamente culpada ou mesmo pensar que deixaram de existir.

4. Episódios mistos: um episódio é considerado misto quando combina sintomas maníacos e depressivos . Por exemplo, a pessoa pode apresentar ao mesmo tempo hiperatividade, desânimo, irritabilidade, insônia e ideias de culpa.

Nesse caso, o prognóstico costuma ser pior do que no caso de estado maníaco ou hipomaníaco puro. Além disso, o risco de suicídio durante as fases mistas é muito maior.

Que tipos de transtorno bipolar existem?

Dependendo dos episódios que prevalecem, os transtornos bipolares podem ser de vários tipos. Todos eles envolvem as mudanças de humor, energia e níveis de atividade que vimos antes. Normalmente, a maioria dos transtornos bipolares pode ser classificada em:

  • Transtorno bipolar I: inclui pelo menos um episódio maníaco completo que dura pelo menos sete dias e interrompe a função social e profissional normal da pessoa que sofre ou requer cuidados hospitalares, bem como, geralmente, episódios depressivos, que geralmente duram pelo menos duas semanas. Também podem ocorrer episódios mistos que, como vimos, se manifestam com sintomas depressivos e maníacos ao mesmo tempo.
  • Transtorno Bipolar II: Episódios depressivos maiores ocorrem com pelo menos um episódio hipomaníaco, mas não há fases maníacas completas. Não é uma forma mais branda, mas também está associada a uma grande limitação das funções do paciente.
  • Transtorno bipolar ou ciclotímico não especificado: são aqueles que apresentam características bipolares, mas não coincidem com nenhuma das categorias anteriores. No entanto, de acordo com algumas diretrizes, hoje é considerado um transtorno do humor independente do transtorno bipolar. Outros transtornos bipolares relacionados e especificados: esta categoria se refere àqueles com sintomas de transtorno bipolar que não coincidem com nenhuma das categorias reconhecidas.

Quais são as consequências desta doença mental?

O transtorno bipolar é considerado uma doença grave, que muitas vezes tem um impacto muito negativo na saúde do paciente. Segundo dados do Guia de Prática Clínica do Ministério da Saúde, as pessoas em tratamento bipolar apresentam taxas de mortalidade por qualquer causa mais elevadas do que a população em geral. Isso se deve tanto a fatores de estilo de vida associados ao distúrbio – que geralmente incluem uso e abuso de drogas – quanto a taxas mais altas de hipertensão, obesidade, tabagismo ou doenças pulmonares, entre outras condições.

Independentemente do exposto, a probabilidade desses pacientes morrerem por suicídio é 15 vezes maior do que na população em geral – estima-se que entre 7% e 15% dos pacientes com transtorno bipolar se suicidem, segundo a mesma fonte.

Além disso, como já mencionamos, a maioria das pessoas com diagnóstico dessa doença vivencia dificuldades no trabalho ou nas relações pessoais . O transtorno maníaco-depressivo também é uma das principais causas de deficiência.

Como o transtorno bipolar é tratado?

Por tudo isso, o tratamento do transtorno bipolar é imprescindível tanto para controlar os sintomas das fases maníaca e depressiva quanto para manter o humor do paciente estável por longos períodos e, assim, aumentar a qualidade de vida no dia-a-dia do paciente.

A principal linha de tratamento é baseada na administração de medicamentos, que devem ser prescritos por um psiquiatra . Geralmente, os medicamentos estabilizadores do humor são usados ​​no início. Um dos mais conhecidos e mais usados ​​é o lítio , que pode ajudar a reduzir a gravidade dos episódios de humor, caso apareçam, ou até mesmo impedir que apareçam. Seus níveis devem ser controlados de perto e periodicamente pelo médico, já que um excesso de sangue pode ser tóxico e um baixo, ineficaz. Às vezes, dependendo dos sintomas, é necessário adicionar outros, como antidepressivos, antipsicóticos ou outros para facilitar o sono ou diminuir a ansiedade.

Além disso, a psicoterapia é uma parte vital do tratamento do transtorno bipolar . Pode ser feito individualmente, em família ou em grupo e as opções são diversas: terapia interpessoal, terapia do ritmo social, terapia cognitivo-comportamental ou psicoeducação, por exemplo.

Quanto às outras estratégias de tratamento , podemos citar a eletroconvulsoterapia, utilizada em alguns casos graves, quando os tratamentos anteriores falharam e é necessária uma melhora rápida ou a situação em que o paciente se encontra é potencialmente fatal. Por outro lado, a prática regular de exercícios físicos auxilia no combate à depressão e ansiedade e promove o sono profundo, enquanto a manutenção de um diário que contemple a evolução da doença pode auxiliar tanto o paciente quanto o médico para um melhor acompanhamento e um melhor ajuste do tratamento.

10 dicas para viver com transtorno bipolar

Alguns hábitos saudáveis ​​e mudanças no estilo de vida podem ajudar a reduzir os sintomas e aumentar a qualidade de vida de uma pessoa com diagnóstico de transtorno bipolar:

  1. Estabeleça rotinas equilibradas para dormir, comer e se exercitar.
    Estabeleça horários regulares para cada uma dessas atividades e faça um esforço para respeitá-las, pois a disciplina reduz o risco de recaídas e a estabilidade aumenta o equilíbrio da pessoa. Se você tiver problemas para dormir, pergunte ao seu médico como corrigi-lo.
  2. Coma uma dieta balanceada.
    Tente evitar dietas rígidas e passar fome, pois isso pode aumentar sua ansiedade, o que acarreta o risco de um novo desequilíbrio no seu humor.
  3. Faça exercícios moderados.
    Praticar 20 minutos de exercícios moderados três vezes por semana beneficia o seu humor. Faça-o seguindo o horário normal e sem ultrapassar o limiar de fadiga.
  4. Aprenda a reduzir o estresse.
    Irá ajudá-lo a gerir as suas tarefas e ocupações quotidianas: procure organizar-se e manter o equilíbrio entre o trabalho, o lazer e as relações familiares e sociais, uma vez que o excesso de actividade pode desencadear episódios. Aprenda a relativizar problemas e manter a calma em situações difíceis. Procure também evitar conflitos e discussões desnecessárias e também reserve momentos do seu dia a dia para realizar atividades que você goste e entretenha. Outra opção é curtir a natureza com a maior freqüência possível.
  5. Abandone o álcool e as drogas.
    Eles podem atuar como gatilhos para novos episódios. Se você tiver dificuldade em deixá-los sozinhos, peça ajuda.
  6. Não pare a medicação.
    Nem mesmo se você se sentir melhor, já que a retirada repentina dos medicamentos ou seu uso sem supervisão médica aumenta muito o risco imediato de recaída. Consulte seu médico antes de tomar medicamentos prescritos por outro especialista ou sem receita, pois eles podem interferir no seu tratamento ou agir como gatilhos para novos episódios.
  7. Observe a si mesmo.
    Invista esforços para se tornar um especialista em sua doença, aprenda a controlá-la e reconhecer os sinais que o alertam de que seu humor está começando a ficar fora de controle. Dessa forma, você pode relatá-los ao seu médico. Manter um registro diário de seu humor pode ajudá-lo a conseguir isso, o que o ajudará a identificar quais fatores em sua vida diária contribuem para o controle da doença e quais não.
  8. Crie e mantenha relacionamentos pessoais saudáveis.
    Procure cercar-se de pessoas que exercem uma influência positiva e busque o apoio, quando necessário, de seus amigos e familiares. Confie neles se eles detectarem o início de novos episódios, eles podem fazer isso antes de você.
  9. Não tome decisões importantes em períodos de recaída ou sem estar recuperado.
    Depressão e euforia não são bons conselheiros para tomar decisões sensatas. Nesses momentos de recaída, pode ser bom ter uma pessoa de confiança e estabelecer um plano para ajudá-lo a fazer a escolha mais adequada para você.
  10. Junte-se a um grupo de apoio.
    É uma boa ideia porque permitirá que você compartilhe suas experiências e conheça as de outras pessoas e obtenha informações sobre sua doença.

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