Paládio, o metal precioso que é mais valioso que o ouro

Paládio, o metal precioso que é mais valioso que o ouro

Seu processo de extração é complexo e caro por ser encontrado em liga com outros metais.

Apenas alguns países do mundo têm o privilégio de ter uma mina de paládio

Entre suas muitas propriedades, destaca-se sua capacidade de absorver grandes quantidades de hidrogênio molecular.

Em maio passado, a onça de paládio chegou a 3.018 dólares. Foi o seu máximo histórico e há previsões de que continuará a subir à medida que a recuperação económica mundial que impulsiona o seu consumo avance. É ainda mais caro que o ouro, que está sendo negociado a US$ 900 a menos. Com estes números, que nos fazem arregalar os olhos, na Uppers perguntamo-nos o que é o paládio e qual a razão da sua procura. De todos os metais preciosos no comércio, por que o paládio é tão caro, onde podemos encontrá-lo e como o paládio é obtido?

Nunca foi barato porque é escasso e suas aplicações são inúmeras. Como sempre acontece, quem manda no mercado de paládio é a lei da oferta e da procura. Seu valor se deve às suas propriedades físico-químicas que o tornaram um material essencial na fabricação de catalisadores para carros a gasolina e diesel. Tornou-se também indispensável na produção de capacitores e outros componentes para dispositivos eletrônicos.

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O que é paládio?

O paládio, Pd na tabela periódica dos elementos, faz parte do grupo da platina com seis outros metais. Eles compartilham propriedades físico-químicas semelhantes. Não oxida em contato com o ar, é macio e maleável. De todo o seu grupo, é o menos denso e com o ponto de fusão mais baixo, mas o mais importante é que é capaz de absorver enormes quantidades de hidrogénio molecular (H2) à temperatura ambiente. Especificamente, em catalisadores de automóveis absorve até 900 vezes o seu próprio volume.

Como o paládio é obtido?

O principal problema com o paládio é que não é um elemento acessível . A natureza é caprichosa e quase sempre foi encontrada em ligas com outros metais do mesmo grupo , como platina, ródio ou rutênio. É mais, mesmo em liga com um de seus principais concorrentes no mercado de ações: o ouro. Portanto, é necessário processar uma grande quantidade de metais para obter uma pequena quantidade de paládio. Aqui está uma das razões para o seu alto preço. Como única vantagem, no difícil e grande processo de extração, economicamente falando, obtém-se o restante dos metais com os quais permanece no subsolo, além de outros igualmente valiosos, como níquel ou cobre.

Soma-se à escassez e ao alto custo de extração o fato de hoje serem pouquíssimos os países que produzem paládio. A Rússia é um deles, respondendo por aproximadamente 50% do mercado mundial graças às minas nos montes Urais. Os da África do Sul, Canadá, Estados Unidos, Etiópia e Austrália compõem os 50% restantes.

Por outro lado, nos reatores de fissão nuclear de hoje também é possível obter paládio a partir de resíduos de combustível nuclear. No entanto, o alto nível de radiação emitida e o processamento complexo envolvido fazem com que este método de extração seja descartado.

Quais são as aplicações do paládio?

Na indústria automobilística , o paládio é utilizado para revestir a malha cerâmica utilizada nos conversores catalíticos dos carros a gasolina e diesel . Especificamente, o paládio absorve grandes quantidades de hidrogênio molecular (um gás inflamável, inodoro e incolor), reduzindo assim os gases nocivos expelidos pelos motores de combustão interna. As emissões de monóxido de carbono e hidrocarbonetos são neutralizadas e transformadas em dióxido de carbono e vapor de água.

Quanto ao seu uso no campo da eletrônica de consumo, o paládio ligado à prata normalmente faz parte dos capacitores das placas-mãe de computadores, televisores ou equipamentos de som. Também é utilizado, mas em liga com níquel, como revestimento para as áreas de contato entre componentes elétricos, bem como em painéis de soldagem, como os utilizados em joalheria, devido à sua robustez e durabilidade. No mesmo campo da joalheria, destaca-se como material alternativo à prata e ao ouro branco. Além disso, é altamente valorizada nos setores de fotografia e eletroquímica.

Como apontam especialistas de mercado, o preço do paládio continuará crescendo porque a indústria automobilística se recuperará à medida que a economia avançar após o Covid-19. Da mesma forma, a extração desse metal sofrerá um ajuste para baixo. Conforme publicado recentemente pela mídia internacional, “o maior produtor mundial de paládio revelou que após as inundações em suas minas árticas, a produção será limitada”.

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